土豆继续长大

近况:

马上要搬进新办公室。应该是10/31搬家,11/1日起就在新办公室

土豆最近这两个星期长大了一倍,但是还有几个关键的位子正在继续寻找中。尤其是软件开发和设计的。大伙儿有亲朋好友,左邻右舍的,有兴趣加入土豆的,赶快推荐啊。

几个项目正在同时高速进行中。

昨天打了场球,一个Birdie,一个par,但是总成绩居然接近110。靠。

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纽约时报关于土豆的专栏文章,翻成中文了 – 中国人找到自己的声音。多谢邓薇同学,还有Keso的修改

中国人找到自己的声音

THOMAS L. FRIEDMAN (纽约时报专栏作家。三次普利策奖得主。“从贝鲁特到耶路撒冷”获得National Book Award 最新出版书籍,“The World is Flat”“世界是平的”)


发表: 纽约时报,专栏,1021, 2005

  上海

  你以为文化大革命早过去了?对不起,它刚开始。只不过中国这一次新的文化大革命是自下而上的――是播客们通过苹果的白色小iPod或者类似的播放器,而不是毛主席通过红宝书自上而下发动的。

  是,我知道,我有点操之过急了。只有很少的中国人见过iPod,所以在这儿存在的播客形式大多数是通过电脑的(播客是一种技术,允许普通人自己制作诗歌、歌曲、视频和照片,然后把这些作品上传到播客网站,提供给任何想要欣赏这些节目的人)。到了播放音乐的还有新的可以播放视频的两种版本的iPod价格都降下来的那一天,中文语言的播客将会是一个巨大的市场。

  在上海市郊的一个小公寓,中国领先的播客网站土豆网(toodou.com)的家里,我短暂地扫了一眼未来。

  “我们网站上已经有13,000个频道,其中5000个左右经常更新。”32岁,福州出生,美国和法国教育出来的中国工程师,土豆网的创始人,Gary Wang (王微)这么说道。任何人都可以在土豆网上开办一个自己的音频视频频道,其他人可以注册后去观看收听频道的内容。土豆网将来可能会按月收费。

  “我想要造出几十万个不同的频道,由普通人来维护。任何其他人都可以下载使用上面的内容。”王微接着说。他肯定可以做到,因为上传和播送自己制作的视频和音频节目实在太容易了,基本上没有任何进入的门槛。(他的网站会自己审查过滤掉色情和所有明显违背中国法律的内容――其它的就都没问题。)

  土豆网上最受欢迎的播客节目是两个20岁的中国女孩拿着一首粤语歌曲对口型。“她们觉得无聊了,”王微说,所以他们买了个6美元的网络摄像头,用Windows XP操作系统里免费附带的Microsoft Movie Maker,做出了自己的一个小小的MTV似的播客节目,然后上传到了土豆网。3个月里,它被观看了75,000次。

  “花了她们1小时时间拍摄,15分钟时间制作。”王微说。两个歌手叫他们自己“亲爱的豆子”,他们现在有了自己的网上粉丝俱乐部。

  另外一个好玩的播客节目是两个中国建筑系学生,穿着休斯敦火箭队的球衣(中国的NBA球星,姚明的球队),对着后街男孩的歌对

纽约时报关于土豆的专栏文章 – Chinese Finding Their Voice — by Thomas Friedman

Op-Ed Columnist


TimesSelect  Chinese Finding Their Voice

Published: October 21, 2005

Shanghai

And you thought the Cultural Revolution was over. Sorry, it’s just beginning, only China’s new Cultural Revolution will be driven this time from the bottom up – by podcasters with Apple’s little white iPods or competing players, not from the top down by Maoists with Little Red Books.

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(Thomas L. Friedman. )

Yes, I know, I am a little ahead of myself. Very few Chinese have ever even seen an iPod, so the podcasting that does exist here is largely done through PC’s. (Podcasting is the technology that enables individuals to produce their own poetry and songs, videos and photos, and upload them onto a podcasting Web site, then offer this content to anyone who wants to sample it or subscribe to it.) Once the price of iPods comes down, both those that play audio and Apple’s newest version, which also plays video, there will be a huge market here for Chinese-language podcasting.

I got a little glimpse of the future visiting a small apartment in suburban Shanghai, home to China’s leading podcasting Web site, Toodou.com.

"We already have 13,000 channels on our site and about 5,000 of them are updated regularly," said Gary Wang, 32, the Fuzhou-born and U.S.- and French-educated Chinese engineer who founded Toodou. Any Chinese can create his or her own channel of video or audio content on Toodou (which means "potato"), and other individuals sign up to get that channel’s new uploads. Eventually Toodou will charge a monthly subscription fee.

"I want to create hundreds of thousands of different channels, maintained by just average people, where other people can access them and download the material," Mr. Wang added. And he will, because of how easy it is to upload and podcast homemade video and audio content. There are almost no barriers to entry. (His site does self-censor porn and anything that’s obviously against Chinese law – but anything else goes.)

Toodou’s most popular podcast today is two 20-year-old Chinese women who lip-sync a popular Cantonese rock tune. "They got bored," Mr. Wang explained, so they bought their own Webcam, which you can find here for as little as $6, used Microsoft Movie Maker, which is free with Windows XP, made their own little three-minute MTV-like podcast and uploaded it onto Toodou.com. It’s been viewed 75,000 times in three months.

"It took them one hour to make and 15 minutes to edit," Mr. Wang said. The singers, called the Beans, now have their own Internet fan club.

Another favorite is a podcast by two Chinese architecture students in Houston Rockets jerseys (the team of the Chinese N.B.A. star Yao Ming) who lip-sync a Backstreet Boys tune. A slide show on life in Shenzhen has been viewed 16,000 times, with lots of accompanying commentary from viewers. The second-most-popular podcast right now shows an underground rock band at a Shanghai bar.

Toodou’s goal, Mr. Wang said, "will be to connect [Chinese] people to their tastes and to their potential collaborators. We will have a huge content database, and we will share the revenue with content providers."

For now, a lot of it is junk, but that will change. The podcasting tools are so easy to acquire that it will force competition, experimentation and better quality. Mr. Wang first heard of podcasting only 13 months ago. Today he has the most popular podcasting site in China, with 100,000 registered users, 8 employees, 40 volunteers and a U.S. venture-capital backer.

News of his site was spread free by Chinese bloggers. His office costs $500 a month, and some of the employees also sleep there. Almost all of the software that runs Toodou.com is from free, open-source material on the Web: an Apache Web server; FreeBSD, a free Unix operating system; MySQL, a free database system; and PHP, free programming lingo. Mr. Wang wrote the basic algorithms that run Toodou.com himself.

Unlike earlier techno-media revolutions, which began in the West and moved East, the podcasting revolution is going to explode everywhere at once, thanks to the Web and free technology tools. That’s why the next phase of globalization is not going to be more Americanization, but more "glocalization" – more and more local content made global.

"We have different songs and we want to express different things, but the desire is the same," Mr. Wang said. "We all want to be seen and heard and be able to create stuff we like and share it. … People from all over the world will draw knowledge and inspiration from the same technology platform, but different cultures will flourish on it. It is the same soil, but different trees will grow."

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终于拿到了the world is flat这本书

几个月前在纽约时报杂志上读到the world is flat这本书的摘要,就一直想买。可惜,国内没见过,从亚马逊买,估计过海关就得过好久,也就一直就这么悠着。

昨天,居然和这本书的作者,Thomas Friedman在土豆办公室里聊了整整一早上,世界也真是奇怪。说真的,我见到他和他聊天的兴奋度,可能要超出所有和高科技相关的公司首脑们的程度,除了少数寥寥几人。

刚去了趟四季酒店,从Concierge那儿拿到了他给我留的一本签了名的精装本The World is Flat。

世界很奇妙。

晚上好好读读这本书。

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纽约时报专栏作家Thomas Friedman到土豆的办公室,讨论了什么?其实就是Web 2.0

坐在的士里,从四季酒店到土豆再过两星期就要搬的办公室,我听着Thomas Friedman把他最新出的书,“The World is Flat”里头,他对全球化的观点重述了一次。柏林墙的倒下,正好是微软的视窗系统开始推出。第二波的全球化伴随着netscape的浏览器的推出。第三波的,就是这些开源和协同工作的各种软件。而第四波的,他用了个词,上传。用户参与,用户提供内容,而不是用户被动地接受内容。这个第四波是什么?Blog, Podcast,等等,可不就是Web 2.0吗。

如果是其他人,我可能会想,靠,又一个说web 2.0的来了。但是,Thomas Friedman3次普利策奖的得主,中东问题最有影响力的非政府人士,纽约时报著名的外交事务专栏的作家,他的1989年的“从耶路撒冷到贝鲁特”,就得过了非虚构类作品的最高奖,National Book Award。更不用说,我已经跟读了他的专栏整整10年。

 

而且,3个月前我写过的一篇blog土豆和web 2.0,最后一段话,引用的就是他的新书“The World is Flat”里头的一句话,关于中国政府的。

 

可以这么说,我是他的粉丝。

 

我这个粉丝,和他,坐在土豆这个乱七八糟的办公室里,把土豆网的功能一一演示给他。我给他放了豆豆的疯女自娱自乐,边十三的瓷器美好药店的酒吧演出,等等,土豆排行榜上排名靠前的一些节目。然后拿着边十三的个人页面,一一给他解释上面都是些什么样的内容和功能。

 

Thomas Friedman说,他相信Podcast一定会比Blogging有一天还会更受大众的欢迎。他举了一个例子。他在美国的晨间节目,Face the Nation上有固定的每月访谈。这个访谈节目,是美国政治非常有影响力的一个窗口。而节目的主持人,Bob Schieffer,也是著名的记者兼政策影响者。一年多前,他做完一个节目,从电视台出来,忽然来了一个人,问他说,是不是可以采访他?Bob Schieffer是个没有架子的人,立刻就同意了。那人从兜里掏出一个IPOD 一个接在IPOD上大概是录音的插件,他们就开始了访谈。Bob Schiffer后来知道,那人把这个访谈放到了自己的blog上,第一天就有了个两万五千个点击。

 

一年多前,Bob Schieffer很把这事当回事大惊小怪了一回。现在他对于这么个草根行为应该是觉得完全理所应当了吧。

 

坐在办公室里,天南地北地聊,一转眼2个半小时过去,都忘了时间的飞快。本来作为粉丝想和他合个影,居然都忘了。

 

Friedman下一篇的纽约时报上的专栏文章,说的就是土豆网。他说,做好准备啊,经常他一写谁,那个网站就瘫了。而且,The world is Flat的大众版上的最后一章,他说,他要专门写一下土豆网。I can’t wait.

 

过两天纽约时报的那一篇出来,我估计我们的charles得在机房里守在机器旁,以备万一。

 

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无人驾驶车辆很快就赢了2百万美元奖金

120英里,大约172公里的沙漠和障碍,就这么被征服了。这个奖刚被设了一年。去年还没有一个完成的,今年就有好几辆了。

机器人已经在我们左右。谁知道,再过个几十年,或者机器智能能够自我复制演化,或者人的大脑的信息就这么被拷到机器之中了。

好玩儿。

http://www.nytimes.com/2005/10/09/national/09robot.html?adxnnl=1&adxnnlx=1128830915-IbGNHuGPRfKutWDNbnCvvA

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达芬奇

看完了达芬奇的传记。书的最后,说道,法国大革命时期,他的墓地被毁。直到1863年,后人在原址找到一个脑容量很大的颅骨。被认为是他的。

就算这个颅骨是他的,但是他的灵魂早已不在。书的最后一句,“the cage is empty; the mind has flown.”一生梦想飞行的达芬奇。

无穷尽的好奇心。

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数字娱乐时代,做个揭竿而起的土豆

前天Keso过来,坐在我们简直就是猪窝的1201,拿着他的手机拍了几张。自己看看,也真的是乱。不过,在一个地方待久了,自然而然地就有了些感情。看着满墙用黄胶带乱七八糟粘着的画,颇有些充实感。

昨天去了中国日报的CEO圆桌。圆桌的主题是数字娱乐,而邀请我去的原因,大概不外乎两个,一个是土豆做的就是数字娱乐,互联网下的数字娱乐。而另一个原因其实简单。前两周在中欧商学院主持了主持所谓的创业论坛,而圆桌会议的召集人正好也参加了。

估计是在我们的猪窝里待久了,已经习惯了猪窝的生活乐趣。忽然间到了金茂凯悦一个一本正经的宴会厅,一本正经地拿根笔,在几位估计是从模特公司请来的迎宾小姐环绕之下,签到,真是有些不习惯。进了厅,口字型地摆了一圈桌椅。一看,满厅二十几位的参加者,人人西装革履,只有我穿了件T Shirt。

其实也是在预期之中了。其它的圆桌会议参加者是谁呢?大部分是索尼,飞利浦,汤姆生,迪斯尼,华纳,等等,都是这些公司在中国的总裁。柯达中国的叶莹,一身红衣,尤其醒目。外交官出身的她,不离本色。刚开场,她就拿出一个柯达相机,送给了召集人。为什么呢?因为当时在场的七八个摄像的,没有一个用的是柯达的数码相机。她立刻叫办公室的人快递来了一个。这就叫收买意见领袖。

和他们的公司比,土豆现在当然是微乎其微的一个小得无法再小的小土豆。但是会议讨论的话题,却是让内容提供商们在中国无限烦恼的话题。媒体的数字化,和互联网的作用。

Sony中国的董事长,Kodera,描述了一下各个国家的数字娱乐的现状。大意大概是各个国家中,以韩国的数字娱乐发展最好,而手机当然是未来个人娱乐的中心。所有的内容和运用都会往上加。飞利浦的Piet,说的是他们的理想,再过五年,如何让所有的人和机器都互相连接,而且是能够让普通用户轻松使用的连接,而不是必须一个工程师才能搞定的连接。

这当然也不是有多新鲜的论点。毕竟,这样的想法,已经有近乎十年了吧。新鲜的是,所有的大公司们,现在似乎已经开始在动手的阶段,开始了需求分析到产品设计的阶段,到了实际开始开发应用的阶段,而不再是空中楼阁的理想了。

大概也因为不再是是空中楼阁的理想,所以必然有很多实际的问题出现。在中国,内容提供商最烦恼的,政府的监控和盗版的问题。而坐我右手的,台积电中国的总经理,问了个很简单的问题。他说,芯片生产商,象台积电自己,每年都在很努力地提高芯片的处理能力,每年至少100%地提高处理能力,高到现在一个普通多普达手机里的芯片处理能力,已经是当年486机器的能力的至少1000倍了。而同时,大家也都在想往手机上加各种各样的应用,看短片,听音乐,日程管理,上网,拍照片,还要通话呢,等等等等。但是,电池的能力怎么办?电池的续航力,每年提高的能力,不到20%。一个手机,很快地,用不了一两个小时就没电了。他很困扰。

也没有什么好的答案。Sony的Kodera说,技术总是会解决的。也许吧。也许现在在某一个大学的实验室或者某一个车库里,正有一个未来的著名人物,正焦头烂额地设计着一个革命性的电池方案。

所以,硬件方面,厂商们都表现得很积极。毕竟硬件厂商,总是在追求最新最酷最能够让消费者掏腰包的技术和产品。但是,在座的内容提供的,却都是犹犹豫豫。在从前,一个音乐公司,可以找一首好歌,杂一堆烂歌,然后卖一个专辑的CD,通过正常的零售分销,十几美元就到手了。电视的,在固定时间,播出一个节目,所有想看的,都在那个时间得去看。过后就没了。想看就看不着了。当然,大家都在做用户需求分析,都在力图找出一个能够让最多用户喜欢的最好的内容。但是,所有行为的主体,还是内容提供者本身。他是决定者和提供者。所有的内容,都在内容制作商或者提供商自己的掌控之下。就像是拧水龙头,柠开了,你就得喝。关了,就没水喝了。

但是数字化时代下,内容数字化以后,如此方便的传递方式。忽然之间,就像在供水的主管道上,被人开了无数的口子,一个用户,愿意在什么时候喝,想喝多少,喝什么样的,从哪儿喝,他自己就决定了。从盗版开始,从盗开的这些小口子开始,现在似乎口子越来越多,越来越堵不住了。而同时,这些开始时候盗开的口子,已经被社会的大多数人所接受,认为是正常的了。他们不认为这些是盗,而是自己个性化需求理所应当的一部分。确实是,有什么能比得过想看就看这样的诱惑呢?

内容提供者目前还在力图封这些口子的阶段。看看最近的这些官司就知道。从美国到中国,从P2P的软件,到百度的输掉官司。但是谁都知道,这些口子是封不住的。理智地看,最好的方式,当然就是能够把这些口子善用起来,组织起来,让供水和取水的,整个成一个网状结构。只不过说,这样的供求结构,在这样一个以用户为驱动,而不是由内容提供者单方驱动的结构,完全属于所谓的破坏性技术。想象一下,在数字化和全网连通的环境下,媒体内容可以在任何时候通过任何渠道提供给任何一个用户,在这个用户需要的时候。内容的主导者和推动者,忽然间由提供者换成了需求者,没有什么比这个更破坏地了。

而对于内容提供者,他们多少年来早就习惯了传统模式,曾经带来无数利润和荣耀的传统模式,彻底地转型,是如何痛苦的一件事。人性本来就是如此,大家都是拼死拼活地要努力抓住已有的,而非常不愿意去冒险失去所有已有的,即使这个已有的东西,就像是埋在流沙里的人正在死命挣扎抓在手里的那一把把的流沙。

当然了,我们是一个破坏者,也希望是一个重建者。很刺激的一个职业。

所以,土豆,小小小小的土豆,在这个巨头云集的所谓CEO圆桌会议上,小小地露了一脸。而在座的,之前没有一个人听说过土豆。会后,也未必有人真能记住土豆是做什么的。

揭竿而起的时候,谁都不知道有人揭竿了。就是知道了,一个小诸侯会说,这班乌合之众,要粮没粮,要兵器没兵器,能成什么啊,一队兵马过去就能把他们灭了。到成燎原之势的时候,他会发现,不但提供粮草的百姓们不见了,连兵马都不和他玩儿了。

当然,最好土豆不要半道儿就壮烈牺牲了。

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